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乔布斯传,Ⅱ为何能脱颖而出

发布时间:2019-09-23 19:31编辑:现代文学浏览(79)

    Apple II传奇

    有一部汽车,轻巧可爱,操控灵活,一问世就在造型和功能定位上颠覆了汽车设计的传统;它既不像法拉利、保时捷那样洒脱飘逸,也不像帕萨特、桑塔纳那样墨守成规;在销售上,它从不追求奔驰、宝马的高端路线,而是一开始就瞄准了最平凡也最需要代步工具的普罗大众;历经70多年风雨,传承7代,量产4年就在全球销售了130万辆,迄今全球总销量更是达到了惊人的2000多万辆!这部车有一个好听的名字──甲壳虫。

    在个人电脑领域,也有这么一个经久不衰、人见人爱的型号──苹果公司的第二代电脑产品Apple II。

    相信国内不少70后都曾在学校里用过Apple II。即便没用过真正的Apple II,也一定用过国内未经授权生产的各种Apple II的兼容机,比如最著名的CEC-I中华学习机。我上中学时自己写的第一个机器语言程序和第一个游戏程序就是在一台Apple IIe上编写的。如果没有Apple II和中华学习机,也许我压根儿就不会从中学起迷上编程序,也不会在今天成为一个终日对着键盘、屏幕工作的软件工程师,更不会提笔写这本跟乔布斯和苹果有关的书。相信很多人都跟我一样,有着对Apple II的特殊感情。就像一个开了几十年甲壳虫的老司机,无论什么样的高档汽车,都无法替代甲壳虫在他心目中的位置。

    Apple II之所以让全世界着迷,细想起来,大概有两个原因,一是设计独到,二是市场定位准确。前一个原因要归功于天才工程师沃兹,后一个原因则与乔布斯的独具慧眼密不可分。

    Apple I已经在设计上领先当时的个人电脑一个时代了。但Apple I毕竟还只是一块高度集成的主板,并不是完整的计算机。Apple I的设计制造刚刚完成,沃兹就把精力转向了Apple II的研发。

    有了Apple I的经验,沃兹在设计和制造方面更加纯熟了。这时的沃兹就像无所不能的上帝,只要他认为,个人电脑应该有什么样的功能,那功能就一定会在最短时间内出现在Apple II上。

    上帝说,Apple I只有单色显示,这不够酷,Apple II一定要支持彩色。于是,没花多久时间,沃兹就轻松地搞定了Apple II的彩色输出接口。用户只要将电脑连到彩色电视机上,就可以看到高分辨率的彩色画面。为此,Apple II在1977年正式发售时,还特地使用了新设计的彩虹苹果商标,以强调彩色功能。

    上帝又说,Apple I启动后,还要加载磁带才能使用BASIC语言,这不够酷,Apple II要内置BASIC语言。于是,BASIC语言的解释器被封装到了Apple II的芯片里。Apple II成了世界上第一台开机就可以直接用BASIC语言与计算机交流的个人电脑。普通人真正拥有了和电脑交流、对话的可能。

    上帝还说,Apple I的扩展功能不强,没法连接太多外设,这不够酷,Apple II要有八个扩展槽。于是,万能的沃兹和精于算计的乔布斯之间,发生了第一次意见不合。乔布斯坚持认为,两个扩展槽就足够了,一个用于调制解调器,另一个用于打印机,更多的扩展槽会增加电脑的制造成本。但沃兹坚决维护自己设计师的权利。扩展功能对于当时的电脑用户来说至关重要。沃兹甚至对乔布斯说:「如果你只要两个扩展槽,那你去设计另一台电脑好了。」上帝的意见得到了尊重,最终发售的Apple II有八个扩展槽,成为了Apple II被用户喜爱的重要原因之一。

    很快,大约在1976年8月(这个时间距苹果公司成立才短短4个月),沃兹就完成了Apple II的原型设计,并造出了第一块Apple II的主板。按照沃兹自己的说法,这部原型机「要比Apple I酷十倍」。

    沃兹虽然内向、害羞,却像其他工程师一样,特别爱显摆自己的作品。Apple II还没有最终发布,沃兹就拿着原型机到处向惠普的同事炫耀。每个看到Apple II的惠普工程师都会大声赞叹:

    「这是我见过的最牛的产品,没有之一!」

    为了更好地显摆Apple II,沃兹亲手用BASIC语言编写了一个和打砖墙游戏类似但更加有趣的程序。程序编好后,他把乔布斯叫过来,让他亲自体验Apple II的强大。

    「嗨,瞧瞧这个。」沃兹一边说一边敲进几行简单的BASIC语句,打砖墙游戏里的砖头和拍子在瞬间变了颜色,显示分数的位置也有了变化。

    「如果全都用硬件来实现这些动态功能,」沃兹介绍说,「我估计要花10年时间。可在Apple II上,这个游戏全部由软件实现。想一想吧,全部用软件编写的游戏,世界将会因此而改变。」

    「哇塞──」乔布斯惊喜得合不拢嘴。在他脑海里,Apple II正像一个修行圆满、横空出世的剑客一样,长衫飘曳、剑气纵横地向自己走来。

    那时,乔布斯面前的Apple II还是一块裸露的主板。该如何将这个即将震惊世界的家伙包装起来,让用户在看到它时就眼前一亮呢?

    「机箱!Apple II要有一个漂亮的机箱!」乔布斯对自己说,「当用户打开电脑的包装箱,面前应该是一台漂亮的计算机,而不是裸露的电路板。」

    乔布斯突然产生了一个疯狂的想法,既然电脑终将为每个普通人所拥有,无论多么酷的技术,都终将成为普通人手里最方便的工具,那么,对普通人来说,电脑就应该像家用电器一样美观、方便、易用。

    「对,家用电器!」乔布斯一下子获得了灵感,「Apple II应该像最时髦的家用电器那样,有一个塑料的机箱!」

    当时,没有哪台电脑使用塑料机箱。因为此前的电脑都是给科学家、教授、学生、极客准备的,在那些人眼里,塑料只是玩具和不专业的代名词。可Apple II的使命是改变世界。一台即将改变世界的电脑怎么能像那些老态龙钟的前辈一样,使用金属或木质机箱呢?

    乔布斯为这个想法而疯狂。他冲进每一家百货商店考察各种家用电器的外观设计。在梅西百货(Macy's)的厨具区,乔布斯被Cuisinart牌食品料理机的塑料外壳所吸引。

    「没错,这就是Apple II需要的,一个造型优雅、结实牢固、颜色柔和、表面有细微纹理以保证出色手感的塑料外壳。」

    乔布斯找来了工业设计师杰里·曼诺克(Jerry Manock),请他为Apple II设计机箱。杰里最终拿出的设计稿几近完美。Apple II的机箱不仅外观优雅、出众,还拥有非常容易打开的顶盖,不用拆卸任何螺丝,直接就可以把顶盖取下来以便插拔扩展卡。

    1977年4月,Apple II在西海岸计算机展销会(West Coast Computer Fair)上第一次在公众面前亮相。尽管苹果公司在当时还没有什么响亮的名头,Apple II还是在那次展会上吸引了无数人的目光。走过苹果展台的人们不相信个人电脑还可以装进塑料机箱里,也不相信一台功能强劲的电脑在主板设计上竟如此简洁、大胆。展会之后几个星期里,Apple II就收到了300多份订单,这比Apple I在过去一年里的总销量还要多。

    乔布斯为Apple II设定的市场定位是普及型的个人电脑。这不仅体现在机箱设计上。从一开始,乔布斯的头脑就非常清楚,对普通人来说,电脑在两个领域最有吸引力:游戏和办公。

    游戏方面的需求,乔布斯在雅达利公司就已经非常熟悉了。现在,Apple II不仅拥有了全彩色的高分辨率图像,还有内置的BASIC语言解释器,在当时所有通用个人电脑中,Apple II已经具有了无可匹敌的游戏能力。

    当然,光有游戏能力,并不足以说服美国和全世界家庭购买Apple II。毕竟,超过1000美元的售价不是一个小数目。

    在当时以及随后的许多年间,文字办公是大多数美国家庭和办公室购买个人电脑的第一需求。早在Apple II发布前好几年,各式各样的所谓文字处理机就充斥了市场。但那些机器只是英文打字机的替代品,功能单一,不像真正的个人电脑可以运行不同的应用程序。

    Apple II问世前,大多数美国人还在用英文打字机处理文书信函,用惠普或其他公司生产的计算器来完成个人理财或商业报表的计算。只有让Apple II拥有强大的办公能力,这台1000多美元的机器才能真正进入普通人的家庭。

    1977年4月刚刚亮相时,Apple II的办公能力还相当有限。当时的Apple II只支持缓慢、易出错的磁带机作为外置存储设备。软件方面,除了内置的BASIC语言解释器外,当时市场上也没有多少成熟的办公软件可供Apple II用户选用。在硬件和软件两方面,Apple II都需要继续改进。

    在整个1977年里,Apple II用户对软驱的呼声越来越高。乔布斯和1976年下半年加入苹果的股东兼职业经理人迈克·马库拉都认为,尽早支持软驱,将是Apple II真正变成大众消费品,并在销售上取得突破的关键。他们把目光锁定在了1978年1月即将在赌城拉斯维加斯举行的美国消费电子展(CES)上。但直到1977年年底,沃兹和其他Apple II工程师都还在忙着别的事情,无暇给Apple II添加软驱支持。

    马库拉找到了沃兹。他对沃兹说:「我们必须支持软驱,而且要在两周后的CES上演示。只有这样,Apple II才能真正在办公应用上施展手脚。」

    「可我们只有两周的时间。」沃兹回答说。

    「用户需要软驱,我们不能继续让用户忍受慢得像蜗牛一样的磁带机了。」乔布斯补充道。

    「那么……」古灵精怪的沃兹想了想,终于说道,「如果能在两周内完成软驱功能的开发,我可以去拉斯维加斯参加展会吗?」

    「当然。」马库拉从沃兹调皮的眼神中看到了希望。

    好吧,上帝沃兹再一次出手。虽然这次只有两周时间,可对他这样的技术天才来说又算得了什么呢。这一次,乔布斯也很热心地提供帮助。帮沃兹找来了舒加特(Shugart)公司生产的5英寸软驱及其技术资料。舒加特公司的创始人阿兰·舒加特(Alan Shugart)是软驱的发明人。对新技术极为敏感的乔布斯很早就在注意这家公司的动向,这时正好派上了用场。

    沃兹没日没夜地调试Apple II新增的软驱接口芯片和底层控制程序。苹果的第6号员工兰迪·威金顿(Randy Wigginton)则帮忙编写了高层应用接口程序。直到大家即将飞赴赌城的那一刻,软驱还没有正常工作。不过,沃兹和兰迪心里清楚,绝大部分工作已经完成,到了拉斯维加斯,再有几个小时的调试时间,就可以大功告成。

    那天晚上,沃兹和兰迪第一次看到了赌城拉斯维加斯如梦如幻的城市灯光,两个来自硅谷的「IT民工」一下子就被流金溢彩的都市生活震撼了。不过,震撼之余,他们还得赶到展会现场,连夜把软驱功能调试好。因为第二天,苹果需要他们的Apple II来震撼世界。

    谁知道,这一晚几乎成了沃兹的灾难夜。他和兰迪完成所有调试工作的时候,已经是深夜了。两个人都困得睁不开眼。沃兹专门为第二天准备了一张演示用的软盘,里面有预先准备好的程序和数据。临近收工,一向谨慎的沃兹决定,将这张软盘做一个备份,以防明天演示时出现故障。当时,他手中只有两张一模一样的5英寸软盘,一张已经存好了演示程序和数据,另一张还是空白。沃兹一边和蒙眬的睡眼作斗争,一边依次将两张软盘插入驱动器,指挥Apple II完成备份操作。

    备份完毕,沃兹松了口气,睡意更浓了。但就在这时,沃兹心里突然出现了一个不祥的预感,自己会不会在睡眼蒙眬的情况下,把空白软盘中的垃圾数据「备份」到了好的软盘上?快速的检查证明,沃兹的直觉无比正确,辛辛苦苦准备的演示软盘被刚才的「备份」操作清除了。

    沃兹和兰迪觉得,明天是无论如何不能正常演示了。他们沮丧地回到汽车旅馆。第二天一早,清醒过来的沃兹又恢复了上帝般的自信。他赶到展会现场,开始了疯狂而有效率的重建工作,硬是赶在展会开始之前,重新调好了所有演示程序。

    拉斯维加斯的展会上,带有软盘驱动器的Apple II取得了空前的成功。如果说1977年4月的问世只是Apple II小试牛刀,那么,1978年1月在拉斯维加斯的表演则真正让Apple II成了万众瞩目的明星。Apple II的销量从1978年开始直线上升。

    作为当时最好的电脑,Apple II很快吸引到了无数软件开发者。成千上万的编程高手加入到了为Apple II编写应用程序的队伍中来。在所有应用软件中,对Apple II的销售最有帮助的还是要数办公类软件。而在所有办公类软件里,VisiCalc电子表格软件最为出彩。

    今天熟悉微软Office办公套件的人们对电子表格一定不会陌生。但在VisiCalc诞生之前,没有人知道什么是电子表格软件,也没有人知道该如何在电脑上用所见即所得的方式编制报表或完成统计计算。

    波士顿有两个编程高手,一个叫丹·布里克林(Dan Bricklin),另一个叫鲍勃·弗兰克斯顿(Bob Frankston)。布里克林在大学期间就有了创建所见即所得的财务报表软件的想法。让用户看着屏幕上直观的格子,在里面填数字和公式以完成计算任务,这该是怎样一种革命性的用户体验啊。

    1978年年初,布里克林写出了程序原型,这是计算机历史上第一个真正的电子表格程序。原型程序运行速度缓慢,于是,布里克林找来弗兰克斯顿帮忙改进程序,并合伙注册了一家名为软件艺术(Software Arts)的公司,专门从事电子表格软件的开发。1979年,历史上第一个电子表格软件──VisiCalc正式发售,这个版本是专为Apple II设计的。

    VisiCalc成为了人们选择Apple II的一个重要理由。马库拉曾跟布里克林及弗兰克斯顿接触过,试图由苹果买断VisiCalc软件的版权。但因为价格过高而没有谈拢。

    有了软驱功能,有了VisiCalc等出色的办公软件,Apple II一下成了可以大幅提高办公效率的工具。从1978年到1979年,Apple II每月的销售量快速攀升,从每月销售几百台,到每月一千台,再到每月一万台。1983年,Apple II成为了计算机历史上第一部销量超过100万台的电脑。毫不夸张地说,Apple II、软驱和VisiCalc共同铸造了这一销售传奇。

    Apple II先进的设计、可靠的质量和准确的市场定位是赢得用户青睐的重要原因。相比之下,与Apple II系列电脑并行开发的Apple III,则是一个在市场定位上模糊不清,在设计制造上麻烦不断的反例。

    1978年,乔布斯和马库拉决定针对高端商用市场开发Apple III电脑。项目由温戴尔·桑德(Wendell Sander)负责,内部代号是萨拉(Sara),这是桑德女儿的名字。

    当沃兹等技术高手忙于Apple II的开发时,Apple III在苹果内部呈现了另一种不大相同的开发模式。乔布斯和市场部门不断为Apple III团队提出各种需求,对Apple III的设计施加影响。在Apple III项目组里,工程师并没有多少发言权。

    Apple III的设计定位是高端商业用户,为此,Apple III内置了软驱,配备了比Apple II多得多的内存和更好的显示器。但Apple III的售价在4340到7800美元之间,昂贵的价格让很多用户望而却步。

    更要命的是,Apple III的开发团队并不像Apple II团队那样拥有浓厚的工程师文化。来自乔布斯和市场部门的设计需求朝令夕改,却很少有人关心产品的质量问题。

    例如,乔布斯坚持Apple III要安静运行,不能有风扇的声音。工程师不得不为Apple III设计了笨重的金属散热片。即便如此,Apple III在发售后还是屡屡因为过热而死机。有的用户发现,芯片因为太热而直接从主板上脱离。有的用户抱怨说,机器过热时,屏幕上就满是垃圾字符。甚至有用户发现,把软盘从驱动器中取出时,软盘已经被烤焦了。

    终其一生,Apple III只卖了6万多台,这和Apple II数百万台的销量相比,真是一场灾难。1984年,Apple III正式停产。

    相比之下,Apple II的质量要优异得多。即便在很多年以后,沃兹还骄傲地说:「没有什么电脑比Apple II更可靠了,它几乎从不出错。今天,你可以很容易从eBay网上买一台二手Apple II,它仍然可以工作。」

    真正解决用户问题、操作简单、质量可靠的电脑,就一定会畅销。这一点在Apple II身上体现得尤其突出。让我们看一看Apple II的辉煌历史吧:

    1977年,Apple II开始发售。

    1979年,增强型的Apple II+问世。

    1983年,Apple II系列中最为著名也最畅销的Apple IIe隆重登场。就在这一年,Apple II系列成为了历史上第一部销量超过100万台的个人电脑。同样是在这一年,《时代》周刊评选出1982年年度人物,其结果出乎所有人预料──当选者是「电脑」(Computer)而不是哪一个具体的人。

    1984年,Apple IIc发布。

    1986年,Apple IIGS发布。

    1988年,Apple IIc+发布。

    1990年,为了在Macintosh上运行Apple II软件,苹果专门发布了用于Macintosh机的Apple IIe模拟卡。

    1993年12月,Apple IIe停产,同时也正式宣告了Apple II家族的谢幕。

    还有哪一种电脑像Apple II系列这样经久不衰?从1977年问世到1993年谢幕,即便在苹果内部,一个又一个新项目在Apple II身边诞生和发展,又迅速地销声匿迹。无论是Apple III还是Lisa,它们都因为各自的设计、质量或定位原因,上市不久就早早退出了历史舞台。相比之下,长盛不衰的Apple II家族成了苹果公司在很多年里最大的利润来源。

    Apple II改变了世界,这正是乔布斯一生追求的理想。但这仅仅是乔布斯个人生命传奇的开端。在Apple II之后,还有着一个又一个改变世界的奇迹,等着乔布斯和他的伙伴们去创造。

    1976年早期,苹果大约销售出150台电脑。而当时李·费尔森斯坦的“SOL20”仅一个月就卖出了1000台。当乔布斯和沃兹与自制电脑俱乐部的小伙伴再次坐在一起时,这些小伙伴已经分散在各个不同的电脑公司,而且他们讨论的商业用户和缩写简称,苹果的创始人们都没有听说过。

    但Apple Ⅱ还是一举战胜了所有电脑,让苹果脱颖而出。1977年,Apple Ⅱ首发,售价1298美元。到1993年11月15日,苹果停止Apple Ⅱ的销售时,Apple Ⅱ在市场上的投放时间已超过16年,发货量达到500万台。跨度之久,超乎想象。那么有哪些因素让苹果成为最后的赢家呢?

    答案是远见。要在一个行业还没有诞生之前,对还不存在的需求进行准确的发现和描述,这不是一件容易的事。和当时其他的PC创业者不同,苹果在以下9个方面带来了全新的变化。

    1. Apple Ⅱ带来了彩色显示。

    它可以和所有的电视机甚至投影仪兼容,这意味着可以节省显示器的钱,而且它的彩色效果足够好。Apple Ⅱ有独立的彩色能力,可以在系统内存中调用、显示图文。当时它的竞争对手Commodore在了解了Apple Ⅱ的设计原型以后,认为自己不需要这些可爱的功能: 彩色、音效、图形等等时,这种误判几乎是致命的。

    2. 让电脑读取指令,发出声音。

    Apple Ⅱ在游戏控制面板支持下,就可以根据要求创造声音。

    3. 游戏控制面板。

    Apple Ⅱ用软件编写了游戏程序,比用硬件完成的游戏效能更高。软件带来的可能从此改变了世界。

    4. ROM(只读内存)内置BASIC语言。

    这也是一个创举,启动电脑就可以使用程序,此前,电脑启动以后,需要读取磁带上存储的程序以后才可以使用。内置的BASIC是微软提供8年授权的浮点BASIC(沃兹没有听从乔布斯的劝告,没有推出浮点运算,乔布斯不得不求助于比尔·盖茨。直到很久以后,就算在微软所在地西雅图,苹果仍然是主流产品),代码为Applesoft,苹果的数万款程序都是用这一程序编写的。

    5. 8个扩展槽。

    扩展插槽直到现在仍然是PC在使用的功能(苹果的产品已经很少支持用户自行扩展了),正是这8个扩展槽,让苹果由一个普通的玩具变成了瑞士军刀一样的高效工具。

    6. 独创性的软盘。

    沃兹创造性地提出了5.25英寸软驱设计方案。这个软驱设计方案有一个控制卡,可以安插在Apple Ⅱ的8个扩展槽中。该驱动器的价格只有竞争对手的一半,考虑到当时很多计算机仍使用性能不稳定的磁带驱动器,相比之下,AppleⅡ的存储能力可以说非常领先。

    7. 好运气: 独享的软件(程序)。

    1977年, 波士顿的Personal Software发布了Calculedger(VisiCalc前身),世界上第一款电子表格软件。1979年,VisiCalc与苹果捆绑销售,由于该软件只能在苹果电脑上运行,于是Apple Ⅱ销量进一步增加。

    甚至,连马库拉也为Apple Ⅱ编写过几款早期的程序,并以别名Johnny Appleseed苹果核约翰尼,本名是 John Chapman,是美国西进运动中的一名传奇人物,在苹果的种植和传播过程中起到了很重要的作用。苹果公司使用John Appleseed来代指公司本身,直到现在仍一直被用于苹果的官方演示。销售这些程序。

    8. 营销: 盛大发布的预演。

    乔布斯重新设计了苹果的logo(商标)。他与麦肯纳一起确定了一直沿用至今的苹果标识(当时为六色苹果),并且设计出了人性化的塑料机箱。

    1977年4月,苹果做了第一次盛大发布,这也是乔布斯式发布会的首次登场,但是已经可以看到后来的雏形(当然那时候还是在“西海岸电脑展览会”上,如今苹果已经不再参加这样的展会)。乔布斯预支了5000美元预订展厅最前端的位置,在其他人用普通桌子、用纸板做牌子时,苹果则用上了盖着黑色天鹅绒的柜台和一大块背光式的有机玻璃。这些营销都是值得的。苹果在会场就接到了300份订单,还发掘了第一个海外(日本)代理商。

    9. 更广泛的愿景。

    你没有想到过的地方,你就无法到达。沃兹一直把电脑想象成是电脑爱好者解决工作问题或者游戏的工具。但马库拉却认为,苹果电脑可以引入普通家庭,处理家务,比如保存菜谱或者家庭财务收支。他认为苹果成为“家庭电脑”的愿景就是未来。

    在Apple Ⅱ中,沃兹仍然是独创式的英雄。乔布斯和马库拉一起只完成了最后两项。不过笔者认为,这仍然是重要的。盛大的发布预示着对自己卓越产品的自信,而愿景就像灯塔,让苹果的道路更清晰。苹果的整个创造就是一场大型交响乐,不可能单独成篇。任何一个企业,从不同的维度了解彼此工作的重要性,互相配合,才有可能创业成功。

    回到主题上来,苹果能够战胜当时其他的电脑,很大程度上在于远见。因为已经看到了“家庭电脑”出现的这一未来,所以当时苹果超前的色彩、声音(这在当时也是不务正业的)以及扩展槽,包括内置语言等等,才会让Apple Ⅱ长盛不衰。在Apple Ⅲ、Lisa和麦金塔什(Macintosh,简称Mac)都出现灾难性的问题时,是Apple Ⅱ维持苹果声名不坠。

    不要依据过去来策划未来。——埃德蒙·伯克

    ©本文作者赵博思,专注创新哲学和实践管理。《乔布斯到底给苹果留下了什么?》作者。

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